January 16th, 2019

ШКИПЕР ИЗ ТИЛБЕРИ

ШКИПЕР ИЗ ТИЛБЕРИ

27 июня 1675 года в Тилбери вернулось китобойное судно «Святой Дунстан». В те времена китобои проводили в океане чуть ли не по году, не заходя ни в какие порты. Разумеется, ступив на сушу, моряки спешили потратить причитающиеся им деньги (весьма неплохие), обнимали своих жен и уходили на многие месяцы в своеобразную спячку, ибо после долгого промысла отдыхать нужно тоже долго. Среди моряков выделялся суровый шкипер Нэд Готвард, то был истинный морской волк. Денег ему заплатили столько, что он всерьез подумывал о выгодной негоции. Сейчас же он спешил в свой дом, где его ждала женушка и двое ребятишек. Встреча состоялась самая теплая. «Теперь я долго не уйду в плаванье», — сказал Нэд, чем очень обрадовал свою не утратившую красоты супругу, приученную годами ждать возвращения муженька.

И вот впервые за долгое время Нэд съел не вяленого, но отменно сваренного мяса, выпил порядочно грога, а потом закурил любимую трубку и расположился в кресле, в которое никто, кроме него, не смел садиться. Женушка устроилась рядом с вязанием, а ребятишки завозились на полу с привезенными в подарок акульими зубами.

Постучали в дверь. «Кто там?» — сурово откликнулся шкипер. Жена при мысли о том, что дом вновь обрел хозяина, сладко поежилась. «Это я, Нэд! Ваш друг, капитан Лингброк с “Тюленя”». Ну ладно, впустили Лингброка.

Жена увела детей в соседнюю комнату. Лингброк уселся напротив Готварда и спросил:
— Ну как прошло плаванье, Готвард?
— Вы не хуже меня знаете океан, Лингброк, поэтому скажу только, что дельце было горячим. К тому же семеро матросов подхватили цингу и пришлось их сбросить за борт, дабы не заразились другие. Но в целом это был удачный поход.
— Вот какое дело, Готвард. Завтра я ухожу с «Тюленем» в такое же плаванье.
— А шкипером с вами наверняка пойдет хромой Арлингтон…
— Нет-с, Арлингтон третьего дня поскользнулся на куче лошадиного дерьма и сломал себе шею.
— Надо же! Жаль его, он был добрым моряком.
— Вот я и хочу нанять вас, Готвард, потому что больше никого нет.

Нэд усмехнулся. Он целый год провел в походе, а теперь год собирался сидеть рядом с теплой женушкой. А ведь и впрямь, коль скоро Арлингтон помер, хороших шкиперов в Тилбери не осталось, кроме него, разумеется.

— Нет, — коротко бросил он. — И вы прекрасно знаете, почему, Лингброк.
— Я заплачу вам втрое больше нынешнего пая! У меня нет другого выхода!
— Всемеро, — сухо отпарировал Нэд. — Тогда я, пожалуй, соглашусь.
— Это ваше последнее слово?
— Это верно так же, как и то, что у кита восемь лап.
— Я дам ответ утром, — сказал Лингброк и ушел.

Лингброка ждала бессонная ночь, потому что было жаль денег, а Готварда ждала бессонная ночь, потому что ему очень хотелось урвать куш. Оба провели ночь в раздумьях. Вот и всё.

16.01.2019