December 11th, 2018

ИЗ СТАРЕНЬКОГО

ГОСПОДИН В ЧЕРНОМ КОСТЮМЕ

Старая тетушка Глэдис жила на отшибе, у самых Рыжих болот. Эти болота прозвали Рыжими, потому что вода в них, казалось, была покрыта ржавчиной. Когда-то там утоп дюжий Сэмкин, но сейчас об этом не помнили даже старики. Дочка пастора Бетти дружила со старой Глэдис и часто проводила у нее вечера. Бетти было семнадцать. Они с Глэдис подолгу засиживались у камина с вязаньем. И вот однажды, когда уже почти стемнело и Бетти засобиралась домой, тетушка Глэдис ей сказала:
— Смотри, Бетти, ежели встретишь на пути господина в черном костюме, ни за что с ним не заговаривай.
Бетти не на шутку перепугалась, однако время и впрямь было позднее, и она поспешила раскланяться. Она шла по тропинке, ведущей в деревню, и всё думала о господине в черном костюме. Кто он такой? Этого Бетти не могла знать, однако ее сердечко то и дело сжималось от страха, и когда она дошла до дому, то была ни жива ни мертва. Помолившись, она легла в кровать, но долго не могла уснуть.
А наутро в деревню приехал цирк датчанина Петерсона. Бетти пошла поглядеть, как ставят шатер, и все ее страхи улетучились. Светило солнышко, денек выдался теплым, и Бетти, глядя на слонов и акробатов, забыла обо всем на свете. Она очень хотела попасть на представление, и отпросившись у отца с матерью, выбрала лучшее свое платье, дождалась вечера и пошла в цирк.
На сцену вышел рыжий клоун. Он много шутил, и зрители покатывались со смеху. Бетти сидела в первом ряду, у самой арены. Она с огромнейшим интересом наблюдала за происходящим. Вдруг чья-то волосатая ладонь легла на ее запястье.
Бетти повернула головку и обомлела. Рядом с ней сидел господин в черном костюме!
— Видишь ли Бетти, — сказал он, — я надел черный костюм потому, что сейчас на сцену выйдут дрессированные львы. Они могут случайно на меня насрать, а на черной ткани следы от их кала будут не так заметны. А вообще-то я всегда хожу в зеленом костюме. Выходи за меня замуж.
Бетти поверила господину, и вскоре они обвенчались. Но господин обманул Бетти. Он не снимал черный костюм даже когда ложился спать. Он был злой волшебник. Ну и хлебнула Бетти с ним горя! К счастью, через год он помер, оставив Бетти шестьсот тысяч фунтов стерлингов. На наследство позарился местный звонарь Том Китс. Он охмурил Бетти, и они поженились. И жили долго и счастливо. И ничего, что по ночам к ним изредка являлся призрак господина в черном костюме. Это всё семечки по сравнению с тем, что на грядке в их садике вместо капусты росли головы мертвых ослов.